Extraordinarias grutas para hacer snorkel y buceo alrededor del mundo

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14 de las experiencias más aventureras que puedes tener en impresionantes grutas de todo el mundo


Explorar, nadar y bucear a través de cuevas por todo el mundo definitivamente es una de las experiencias más asombrosas que puede disfrutar todo aventurero. Desde las que albergan animales que anidan hasta las que están llenas de calcificaciones milenarias. Otras contienen pozas luminosas, o canales de hielo resplandecientes. A algunas se puede llegar a pie, mientras que otras requieren paseos en barco o equipo de buceo.

Debido a que el buceo en cuevas implica una formación especializada, también existen muchas otras formas de explorar tanto cuevas terrestres como marinas. Los viajeros pueden observar vida marina excepcional y en peligro de extinción, como gusanos brillantes en Auckland y murciélagos mariposa en Cuba. Y si no te importa mojarte, puedes hacerlo en las cuevas costeras de Gales, o mientras practicas el paddleboard yoga en una tranquila cueva de Park City.

Desde el suroeste americano hasta el Pacífico Sur, estas extraordinarias cuevas son únicas en el mundo.

1. Tulum, México

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Para los verdaderamente aventureros, la compañía Aventuras Mayas guía a los huéspedes en una excursión de “snorkeling” a través de una cueva de 100 mil años de antigüedad que tiene un río subterráneo con aguas cristalinas. Se puede observar debajo de la superficie y ver estalagmitas que se elevan desde el suelo de la cueva, mientras que estalactitas similares a carámbanos se adhieren al techo de la cueva. Cerca de allí se ha descubierto recientemente una enorme red de cuevas submarinas, y las habitaciones están llenas de objetos mayas antiguos.

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2. Park City, Utah

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Cortesía Park City Yoga Adventures

Park City Yoga Adventures lleva a los visitantes a las profundidades del Cráter Homestead, de 10 mil años de antigüedad, en Park City, Utah. Julia Geisler, la fundadora, realizará posturas de yoga desde el muelle para que los invitados las practiquen sobre paddleboards que flotan en el agua termal a 35°C. Park City Yoga Adventures también ofrece una caminata de una hora y media a través de los bosques de Utah antes de calentarse dentro del cráter.

3. Ozark, Missouri

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Cortesía www.smallincave.com

Se cree que fue utilizada como refugio por los nativos americanos y los primeros colonos, la Cueva de la Guerra Civil de Smallin en Missouri tiene la mayor apertura de cuevas en el estado. Un guía lleva a los huéspedes fuera del sendero a través de agua a 12°C, sobre diques de piedra y a través de áreas de la cueva que son hermosas pero de difícil acceso. Ahí descubrirás la espeluznante formación de hongos hecha de carbonato de calcio y observarás los raros cangrejos de cueva erizados y las salamandras ciegas. El Tour de los Faroles de la Guerra Civil incluye una cena de frijoles y pan de maíz mientras los huéspedes se sientan alrededor de una fogata para escuchar cuentos de la historia, seguido por un tour de la cueva.

4. Flagstaff, Arizona

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En la Cueva del Río Lava en el Bosque Nacional Coconino en Flagstaff, Arizona, los visitantes pueden guiarse a sí mismos a través de la cueva caminando, trepando y arrastrándose más de 1.6 kilómetros bajo tierra. La Cueva Río Lava debe su nombre a la roca fundida que entró en erupción de un respiradero volcánico en la cercana Hart Prairie hace aproximadamente 700 mil años. Debido a que la cueva siempre está fresca (alrededor de 5.6°C incluso en verano) los visitantes deben estar atentos a los puntos resbaladizos de hielo. Se recomiendan al menos unas pocas fuentes de luz, incluyendo los faros, ya que el interior es de color negro intenso.

5. Viñales, Cuba

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Organiza un viaje a Viñales, en el oeste de Cuba, con Cuba Travel Network. Aquí, a sólo 45 minutos de La Habana, los viajeros pueden abordar lanchas a motor para llegar a las cuevas de la Cueva del Indio, llenas de murciélagos mariposa, peces albinos y fósiles de mamíferos del Pleistoceno. El recorrido culmina con un paseo en barco por el laberinto subterráneo de canales, el cual es complementado por el guía con cuentos espeluznantes.

6. Tela, Honduras

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Cortesía www.rutacincohn.com

Los conservacionistas apreciarán un viaje al Parque Nacional Punta Sal (a una hora en bote desde Tela, Honduras), ya que alberga la mayor densidad de coral de cuerno de alce en peligro crítico en el Caribe. También dentro de Punta Sal hay tres formaciones rocosas volcánicas de 118 pies de profundidad llamadas farallones que albergan cuevas submarinas. Los visitantes pueden seguir las corrientes oceánicas y nadar a través de ellas, mientras que los buceadores pueden incluso ver tiburones martillo.

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7. Chile Chico, Chile

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Las Cuevas de Mármol (o Cuevas de Mármol) de Chile están ubicadas en una remota región de la Patagonia Norte, y se formaron hace unos 6 mil años. Las cuevas bordean el Lago General Carrera, un glaciar remoto, y sólo se puede llegar a ellas en barco. En el interior, los viajeros intrépidos se verán recompensados por el hipnotizante patrón de remolinos azules, blancos y amarillos de la cueva, y por sus aguas cristalinas que cambian de tonalidad a lo largo del año.

8. Pembrokeshire, Gales

Coasteering Pembrokeshire, Gales
Cortesía Celtic Quest Coasteering

El deporte de aventura conocido como “coasteering” describe la audaz actividad de escalada, saltos de altura y excursión a lo largo de la costa. En la costa de Pembrokeshire, en Gales, puedes escalar acantilados y rocas, y hay una sección en la que también puedes nadar en cuevas marinas. Estas cuevas marinas se formaron cuando las incesantes olas erosionaron las delgadas capas de la roca subyacente, y ahora son un hábitat importante para las focas grises que dan a luz a sus crías y aves marinas que utilizan los bordes de la roca para anidar. Equipado con un traje de neopreno, casco y chaleco salvavidas, parte de la excursión consiste en saltar dentro de «La lavadora», donde el agua se arremolina como si fuera una lavadora.

9. Katherine, Australia

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Cortesía Spiritland.net

Las brillantes cuevas australianas de piedra caliza Cutta Cutta están situadas a 15 metros bajo tierra y datan de hace un millón de años. Estas formaciones geológicas son el hogar de una variedad de vida silvestre que va desde la serpiente arbórea marrón hasta cinco especies diferentes de murciélagos (incluyendo los raros murciélagos fantasma y herradura). Después de explorar las cuevas, los viajeros deben ahorrar tiempo para que la caminata autoguiada por el Parque Nacional Cutta Cutta Caves ofrezca información sobre la flora y fauna local.

10. Lanquín, Guatemala

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Cortesía Guatemala.com

Semuc Champey es un sistema de espeleología inundada donde se puede llevar una vela encendida y caminar a través de las oscuras cuevas de Kan’Ba. En su interior, los visitantes cruzarán una serie de puentes de piedra caliza y entrarán en cuevas que serpentean bajo el centro de Guatemala. También hay una serie de pozas escalonadas de color turquesa alimentadas por las aguas del río Cabahón. Después de caminar por las cuevas, debes nadar detrás de las cataratas de Semuc Champey.

11. Algarve, Portugal

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Los visitantes de la región sur de Portugal, el Algarve, pueden embarcarse en una excursión en barco por las cuevas costeras de la nación mediterránea. Resulta muy atractivo el paseo en bote de Dreamwave de dos horas de duración, que viaja entre Albufeira Marina y Carvoeiro. Estas cuevas son lo suficientemente grandes para acomodar el bote, y tu guía compartirá datos interesantes sobre la ubicación y la historia. En ocasiones, se le pueden unir delfines igualmente curiosos.

12. Suzhou, China

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Tomada de www.travelandleisure.com

Las cuevas de Linwu en China están situadas en la isla de Xishan, en medio del lago Taihu en Suzhou. La cueva consta de cuatro cavernas de piedra caliza interconectadas con manantiales, una fosa de piedra, puentes y otras características reconocibles. Debido a que las cuevas tienen una temperatura de 20°C durante todo el año, es un lugar popular para refrescarse en el verano. Dado que la isla de Xishan ha sido considerada históricamente un lugar sagrado por los practicantes del taoísmo, muchos creen que estos fueron los campos de entrenamiento de los famosos monjes combatientes. (La leyenda dice que eran tan experimentados en las artes marciales que podían matar con un movimiento de muñeca.) De hecho, los monjes todavía viven en la zona, y se han encontrado reliquias taoístas de la dinastía Yu Jian y Tang dentro de las cuevas.

13. Auckland, Nueva Zelanda

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En el centro de la Isla Norte de Nueva Zelanda, el sistema de cuevas de Waitomo es una serie de 400 cavernas en las que las formaciones subterráneas de piedra caliza proporcionan evidencia de que la tierra se elevaba desde el fondo del océano hace 30 millones de años. La Gruta de La Luciérnaga es una de las cuevas más populares aquí, gracias a la asombrosa y luminosa luz generada por miles de luciérnagas de Waitomo (Arachnocampa luminosa) que son únicas en Nueva Zelanda. Además de las luciérnagas, los viajeros pueden admirar las originales formaciones rocosas, un profundo pozo de piedra caliza conocido como el Tomo, y la caverna parecida a una catedral donde una vez se presentó la diva de la ópera neozelandesa, Kiri Te Kanawa.

14. Spitsbergen, Noruega

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Dentro del glaciar Longyear, los viajeros pueden embarcarse en una caminata helada a través de corredores y canales tallados por el agua que corre a través del hielo. Usando un faro para iluminar los pasajes, caminarás (y ocasionalmente te deslizarás) a través del reino invernal.

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